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interviews, conversations

Découverte au détour d’internet, puis en concert en première partie de Serafina Steer un soir d’été 2008, la voix de Karo frappe par sa clarté et sa profondeur. La chanteuse allemande a sorti cet hiver son deuxième album intitulé Home, dont les morceaux commencent par quelques notes sur un mode intimiste avant d’ouvrir portes et fenêtres, de déborder au dehors. Folk-rock traversé de décharges électriques, slowcore, chant hanté, boucles de guitare, reprises de Chris Isaak et de Roxy Music : Home is where the heart is (and the record collection).

On this new album you’ve been playing and recording with a group, haven’t you ? How has it changed the way you write ?

Most songs were written before I started playing with the band. The thing that changed my writing style most is the looper I use. The guitar gets to play more than chords now. And also the other effects I have like the delay and Granny Puker changed the sound which inspired me to write different songs than before.

I remember a picture of you looking like the Tenenbaums, from the Wes Anderson movie . Is a group like family ?

I thought of us more like street gang. But not really that tough, more like Jets and Sharks from the movie version of Westside Story. It’s funny to watch those musical actors play tough… and Westside Story is basically Romeo and Juliet… That’s why on posters for live shows it’s Karo and Jets vs. Sharks now if I play with my band.

But of course it’s like a family as well. Much more so than the Royal Tenenbaums are, maybe.

Could you describe the songs in the record in three words, please ?

Someone said raw, casual, truthful – I’d scratch casual and put in « hopeful ».

Which song are you most proud of ?

I really can’t say… The most fun one to play live is My Empire.

How has “Low saved your life”?

They showed me that it is possible to make really sad and slow music. They are part of a group of bands that showed me music doesn’t have to follow mainstream rules.

Which song by someone else do you wish you had written ?

Well, definitely Wicked Game by Chris Isaak. But then again I am glad I didn’t write it because I wouldn’t be able to love to hear it as much if I had written it. It’s not like I don’t love my own songs but they just can’t surprise me like a song someone else has written.

What instruments can you play ? Is there an instrument you’d like to learn ?

I can’t really play anything. I’m just pretending to play the guitar – that’s why there is a suitcase worth over 1000 Euros of effects at my feet when I play. Really, to everyone who’s ever had more than three guitar lessons the way I play is horrifying. In addition to that I can play chords on a keyboard and drum a little from what I have learnt playing Band Hero on the Playstation. And I was once able to play a C Major scale on a saxophone.

Can you make a list of your current desert island records ?

At the moment I wouldn’t want to take any. I don’t think records are that great. The last complete album I really liked was « Hurry Up, We’re Dreaming » by M83. I’ve gone back to collecting the best songs instead of buying albums (unless I really like a live show, then I’ll buy the CD or vinyl after). Maybe I’d pack Future Islands’ « Wave Back Home » though.

Is there a motto you keep in mind when you have to do something difficult ? (I know there is this beautiful sentence about the truth that was on your myspace page but I can’t find it anymore)

The sentence is « Truth above all or at least to try » - I’ve internalized it so much ever since I was a child, it’s nothing I have to keep repeating. The one that keeps me going most is: Nothing matters. We’ll all die and no one will care what I have done today. (Of course this will only work if the concern is people might not like what you do. It’s probably not the best motto to cheer up depressed people with ;)

Are you sometimes fed up with music ? What do you do if you need to take a break sometimes ?

Yes, I am, definitely. Especially since the gap between underground and mainstream music is too big. Really good bands don’t get the kind of success they might have gotten in the 70ies, like say Janis Joplin. Everything is too organised by big labels and the internet doesn’t work that well anymore for smaller bands because there are just too many. So, good independent artists drown in a sea of mediocre bands who write songs that only sound good when you hear them once – which is enough to get hyped these days. I don’t like bands like that and it just got too hard to search for the good stuff. So I don’t. Somehow, some way good music finds me in the end. Although at the moment it will most likely be something that is not contemporary, like this record from Bulgaria I recently stumbled upon, Les Mystères Des Voix Bulgares…

Who’s your favourite monster ? Your favourite superhero ?

Favourite monster… Can’t really say… maybe T-Rex from Dinosaur Comics although he wouldn’t qualify as a monster – but at least he looks like one. Favourite superhero would be Batwoman because the new DC comic is just awesome. It’s not that much about her but the way the comic is written. Because in the end all superheroes are the same… Though I might tend a little more towards those who are not superhuman because let’s face it, Superman stories are essentially flawed because he is faster than light and can’t be stopped by bullets. So how could anyone ever give him trouble without Kryptonite ? He’d always be faster than the bullet aimed at a hostage’s head… It’s like time travel, you can’t get it right.

If you could spend one day in somebody else’s shoes, who would it be?

The person who is at the top of GEMA, the German royalty collecting agency. That way I would find out if they are criminally insane or just stupid.

If someone offered to invent and make something especially for you, what would you ask for ?

A machine that plays the music that is in my head without me having to learn all the instruments to play it or learn how to communicate to others how to play it.

What have you learnt today or recently ?

That people are mostly the opposite of what you think they are first when you meet them. Really shy people tend to be really aggressive once they are comfortable around you and people who come off as strong are very often very insecure.

Do you have a favourite pun or a joke to share ?

A guy walks up to a woman at a bar and asks her if she wants to hear a joke about his penis. Before she can answer he says : Never mind, it’s too long. As he walks away she orders him back and says: Wanna hear a joke about my vagina? Oh, never mind, you’re not gonna get it.

Tu as écris et enregistré ce deuxième album avec un groupe, n’est-ce pas ? Est-ce que ça a beaucoup changé ta manière d’écrire ?

La plupart des chansons ont été écrites avant que je commence à jouer avec le groupe. Ce qui a le plus changé ma façon d’écrire est ma pédale d’effet, mon looper. On entend plus la guitare que les accords à présent. Et les autres effets que j’utilise comme le delay ou la Granny Puker ont changé le son, m’ont inspiré pour écrire des chansons différentes.

Je me souviens d’une photo du groupe à la façon des Tenenbaum, comme dans le film de Wes Anderson. Est-ce qu’un groupe c’est comme une famille ?

Je nous considère plus comme un gang des rues. Pas vraiment aussi dur, plutôt comme les Jets et les Sharks du film West Side Story. Ca m’amuse de voir ces acteurs de comédie musicale jouer les gros durs… et West Side Story est à la base l’histoire de Roméo et Juliette… Voilà pourquoi sur les posters des concerts on s’appelle « Karo and Jets vs. Sharks » lorsque je joue avec mon groupe.

Bien sûr c’est aussi comme une famille. Beaucoup plus que dans la Famille Tenenbaum, peut-être…

Pourrais-tu décrire les chansons en 3 mots ?

Quelqu’un a dit brutes, désinvoltes, sincères – j’efface « désinvoltes » et remplace par « optimistes ».

De quelle chanson es-tu la plus fière ?

Je ne sais vraiment pas… La plus amusante à jouer en concert est My Empire.

Une des chansons s’appelle « Low has saved my life ». Que veux-tu dire par là ?

Ils m’ont montré qu’il était possible de faire de la musique très triste et lente. Ils font partie d’une série de groupes qui m’ont montré que la musique n’est pas forcée d’être mainstream.

Quelle chanson aimerais-tu avoir écrite ?

Wicked Game, de Chris Isaak, sans aucun doute. Pourtant je suis contente de ne pas l’avoir écrite parce que je n’aimerais pas autant l’entendre si je l’avais écrite. Ce n’est pas que je n’aime pas mes propres chansons mais elles ne me surprennent pas autant que les chansons des autres.

De quels instruments sais-tu jouer ? Y a t-il un instrument que tu aimerais apprendre ?

Je ne sais vraiment jouer de rien. Je fais semblant de jouer de la guitare – c’est pourquoi j’ai des pédales d’effets qui valent plus de 1000 euros à mes pieds. Quiconque a pris plus de trois leçons est horrifié par la façon dont je joue. En plus de ça, je connais quelques accords au clavier et j’ai appris un peu de batterie en jouant à Band Hero sur Playstation. Un jour j’ai réussi à jouer une gamme de Do majeur sur un saxophone.

Quels sont tes disques d’île déserte, en ce moment ?

En ce moment je n’en prendrais pas. Je ne pense pas que les disques soient si géniaux que ça. Le dernier album que j’ai aimé en entier était « Hurry Up, We’re Dreaming » de M83. J’ai recommencé à ne garder que les meilleures chansons au lieu d’acheter des albums entiers. (Sauf si j’aime vraiment un concert, dans ce cas j’achète le CD ou le vinyle après). Peut-être que je prendrais le “Wave Back Home” de Future Islands, quand même.

Est-ce que tu as une devise pour les moments où tu as des choses difficiles à faire? Il y avait une très belle phrase sur la vérité sur ta page Myspace il y a un moment.

La phrase était “La vérité avant tout, au moins, essayer”. Je l’ai tellement intériorisée depuis que je suis enfant que je n’ai plus besoin de le répéter. La phrase qui me fait avancer le plus est : Rien n’a d’importance. Nous mourrons tous et personne ne se souciera de ce que j’ai fait aujourd’hui. (Bien sûr ça fonctionne seulement si on s’inquiète des gens qui pourraient ne pas aimer ce qu’on fait. Ce n’est probablement pas la meilleure citation pour remonter le moral à quelqu’un de dépressif;)

En as-tu parfois ras-le-bol de la musique? Que fais-tu quand tu as besoin de faire une pause?

Oui, tout à fait. Particulièrement depuis que le fossé entre la musique underground et grand public est devenu si grand. De très bons groupes n’ont pas le succès qu’ils auraient pu avoir dans les années 70, comme par exemple Janis Joplin. Les gros labels décident de tout et internet ne marche pas si bien que ça pour les groupes plus petits car il y en a trop. De bons artistes indépendants sont noyés dans la masse de groupes médiocres dont les chansons paraissent bonne si on ne les écoute qu’une fois – ça suffit pour devenir hype ces derniers temps. Je n’aime pas ces groupes et je trouve que c’est devenu trop dur de chercher de bons artistes. Alors je ne cherche plus. Quelque part, la musique que j’aime vient à ma rencontre. En ce moment j’écoute des choses qui ne sont pas récentes, comme ce disque de Bulgarie sur lequel je suis tombée, Les Mystères des Voix Bulgares…

Qui est ton monstre préféré? Ton super héros préféré?

Monstre favori… Je ne sais pas trop… peut-être T-Rex de la BD Dinosaur Comics. Ce n’est pas un monstre, mais au moins il y ressemble. Mon super héros préféré serait Batwoman parce que le noveau DC comic est fantastique. Ce n’est pas tant son personnage que la façon dont le comic est écrit. Tous les super héros sont les mêmes en fin de compte… J’ai tendance à préférer ceux qui ne sont pas surhumains parce que, soyons honnêtes, Superman part avec un avantage énorme. Il va plus vite que la lumière et aucune arme ne peut l’atteindre. Comment pourrait-on l’attaquer sans Kryptonite? Il serait toujours plus rapide que la balle qui vise la tête d’un otage. C’est comme les voyages dans temps, ça ne peut pas fonctionner.

Si tu pouvais passer une journée dans la peau de quelqu’un d’autre, qui choisirais-tu ?

La personne qui est à la tête de la GEMA, l’équivalent allemand de la SACEM. Ca me permettrait de comprendre si ce sont des fous criminels ou s’ils sont juste stupides.

Si quelqu’un te proposait de fabriquer quelque chose spécialement pour toi, que choisirais-tu ?

Une machine qui joue la musique qui est dans ma tête sans que j’aie besoin d’apprendre à jouer des instruments ni d’apprendre à communiquer avec les autres comment jouer.

Qu’as-tu appris aujourd’hui ou récemment ?

Que les gens sont souvent l’opposé de ce qu’on pense d’eux la première fois qu’on les voit. Les gens vraiment timides ont tendance à être agressifs une fois qu’ils sont à l’aise avec vous et les gens qui sont fort en apparence manquent souvent d’assurance.

As-tu un jeu de mots ou une blague à partager ?

Un type aborde une femme dans un bar et lui demande si elle veut entendre une blague sur son pénis. Avant qu’elle puisse répondre, il dit : Laisser tomber, c’est trop long. Tandis qu’il s’en va elle le rappelle et lui dit : Tu veux entendre une blague sur mon vagin ? Oh, laisse tomber, t’y arriveras jamais.

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